Un refugio para la noche

17 de diciembre 2013
Un día de navidad mi madre me regaló "Un alojamiento para la noche" (Stevenson, 1882), un oscuro cuento que transcurre en el París del siglo XV. Un joven crápula, tras haber cometido un crimen terrible, es abandonado por sus cómplices y debe buscar refugio de la nieve y el viento helado. Solo y aterido, cree escuchar el aullido de los lobos a las puertas de la ciudad. No sabe qué hacer ni donde ir. Si continúa a la intemperie morirá. Entra en casa de un viejo caballero que le anima a sentarse junto al fuego. Allí conversan hasta la madrugada. El joven le cuenta quien es y que es capaz de hacer. El viejo se enfrenta con él. Puedes robar, puedes matar —le dice— ¿pero puedes ser como yo? ¿puedes ser mejor de lo que eres? Antes del amanecer, el joven huye lleno de rabia y desprecio.
Este cuento de invierno está basado en la vida de un gran poeta francés que, debido a sus numerosos crímenes que incluían el homicidio, fue condenado a muerte y después indultado. A los 33 años, una vez libre, huyó de París y nunca más se supo de él.

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